Lightpainting is schilderen met licht. Maar hoe doe je dit?

Lightpainting-foto’s zien er al snel spectaculair uit. Toch is het waarschijnlijk veel simpeler dan je denkt om dergelijke foto’s te maken – en het kan met iedere camera en zelfs met de meeste smartphones. Wat je nodig hebt is een donkere ruimte, een statief en een lange sluitertijd van bijvoorbeeld een seconde of vier. Via een timer of afstandsbediening start je de opname en vervolgens schrijf je letters of maak je figuren met een kleine lichtbron. Dat kan het led-lampje van een smartphone zijn, maar ook andere (kleurrijke) verlichting. Meer voorbeelden en demonstraties zie je in de bovenstaande video.

Lunar: indrukwekkende korte film, gemaakt van oude NASA foto’s

Deze korte film gaat over de ‘space race’ en de daarop volgende maanlanding. Het knappe is dat de bewegende beelden zijn gemaakt op basis van oude NASA foto’s die in september 2015 werden vrijgegeven. Knap, want met enige regelmaat ontstaat de indruk dat er sprake is van diepte, perspectief en beweging. Dat is te danken aan uitvoerige bewerkingen en het toevoegen van effecten. De film begint wat traag met beelden van de aarde die je vast vaker gezien hebt en wat achtergronden over de space race, maar daarna zie je de Apollo 11 commandomodule en de ‘Eagle’ lander in beeld komen, die op weg naar de maan zijn. Dan begint het spektabel pas, waarbij je af en toe de indruk hebt alsof het echt om filmbeelden gaat.

De video is gemaakt door Motion Designer Christian Stangl die samen met zijn broer Wolfgang (die o.a. de muziek maakte). Ze hebben 18 maanden gewerkt aan deze korte film, resulterend in 7 fraaie minuten.

Boek maakt einde aan mislukte smartphone-foto’s en -video’s

Wat is de meest populaire camera van dit moment? Een smartphone. Al enkele jaren voeren smartphones de top 10 aan bij sites als Flickr, met vooral iPhones maar ook Samsungs in de top 5. Canon en Nikon volgen pas op grote afstand. Hoe komt dat? Heel simpel, er wordt nog zoveel gefotografeerd als nu, maar vooral met een smartphone en steeds minder met een ‘echte’ camera. De 3000 miljard foto’s die jaarlijks op internet gedeeld worden zijn daar het bewijs van. Een smartphone past in een broekzak en is dus altijd bij de hand. De beeldkwaliteit is de laatste jaren enorm toegenomen, evenals de mogelijkheden. Maar dat betekent niet dat je automatisch ook goede foto’s maakt. 

Gemiddeld worden slechts 10% van de cameramogelijkheden benut en de meeste mensen fotograferen volledig automatisch. Toch hoef je geen camerakenner te zijn om betere foto’s te maken. Enkele simpele trucs en praktische tips zorgen al snel voor enorme verbeteringen. En daar komt het boek “Fotograferen en filmen met een smartphone” om de hoek kijken. In 166 kleurpagina’s wordt je helemaal bijgepraat over alle mogelijkheden die een smartphone biedt, hoe je met simpele trucs betere foto’s en video’s kunt maken en welke apps en accessoires dit nog makkelijker maken. Volgens de uitgever helpt dit boek je om het maximale uit je smartphone te halen, waardoor je betere foto’s zult maken en je echte camera thuis kunt laten als je op vakantie gaat. 

Het boek is beschikbaar in druk (glossy papier met fraaie kleurenfoto’s), maar ook als ebook. Op de site van Lees.nl kun je gratis een inkijkversie downloaden en de volledige inhoudsopgave bekijken. Daarnaast is er ook een beknopte uitgave verschenen onder de naam ‘Smartphone Fotografie’ (deze is alleen in druk verkrijgbaar).

schermafbeelding-2016-10-05-om-10-23-37

fotograferenmeteensmartphone1

Kijktip: Noorwegen in 8k!

Noorwegen is qua natuurlandschappen zonder twijfel een van de mooiste landen van Europa. Dat dacht ook fotograaf Martin Heck die in augustus en september 2015 zo’n 8000km door het land reed. Overal waar hij kwam, zocht hij naar de mooiste plekken om daar met zijn camera’s en lenzen aan de slag te gaan. Hij gebruikte een Sony A7r II en een A7s (die laatste vooral voor het vastleggen van het noorderlicht en andere donkere situaties). Verder maakte hij gebruik van een Canon 11-24mm L  lens, evenals een Hasselblad/Zeiss Planar T* 3,5/100 CFi en Hasselblad/Zeiss Sonnar T* 4/150 CFi in combinatie met een Dynamic Perception Stage One slider en een eMotimo TB3 Black voor de pan/tilt shots. Dankzij de enorme resolutie van de A7r II zijn de beelden beschikbaar in vrijwel alle resoluties, van 720p en 1080p tot en met 4k (2160p). Zelfs 8k (oftewel 4320p) wordt ondersteund, al zijn er nog amper tv’s en monitoren waar je dat op kunt bekijken. De beelden mogen er dan ook zijn en laten de mooiste plekjes van Noorwegen zien.

Unieke beelden: New York in 1993 in HD!

De bovenstaande video geeft unieke impressie van New York City in 1993. Uniek, omdat dit beeldmateriaal veel scherper is dan alles wat je ooit gezien hebt uit die tijd. Denk maar eens aan 11 september 2001 – alle beelden die we daarvan kennen waren allemaal in zogenaamde SD-kwaliteit opgenomen. Tegenwoordig leven we in het HD-tijdperk, maar pas sinds het begin van dit decennium zijn omroepen in HD-kwaliteit gaan uitzenden (een populair programma als DWDD pas sinds januari 2016!). Ondertussen staat de volgende generatie alweer klaar, want steeds meer tv’s en camera’s ondersteunen 4k, oftewel UHD. Dit biedt vier keer zoveel pixels als HD.

Maar wacht even…. als HD nog maar recentelijk is doorgebroken, hoe kan het dan dat deze beelden van New York in HD zijn geschoten? Ze zijn immers 24(!) jaar geleden gemaakt. Het gaat hier waarschijnlijk om promotiemateriaal dat destijds in opgenomen met experimentele HD-apparatuur (zoals een HDVS camera als de Sony HDC-500). Dat kwam wel vaker voor, bijvoorbeeld voor HD-demos op beurzen (om de kwaliteit van HD te laten zien). De eerste experimentele HDTV’s waren dan ook ouderwetse beeldbuizen en geen flatscreens.

Hoe we weten dat dit materiaal in 1993 opgenomen is?

“You can determine that the year is 1993 by the adverts in Times Square – The Radio 501 CD that’s advertised on a billboard came out in 1993 and Paper Moon is playing at the Marquis Theater.”

Als je naar het beeld kijkt, valt de scherpte zeker op. Maar toch lijkt het in niets op de strakke en scherpe beelden die we nu zijn gewend. Dat is niet zo gek, want in 24 jaar is er een hoop veranderd. Bovendien filmen we nu digitaal, terwijl het hier om een analoge UniHi 3/4″ tape gaat.

Bewegend noorderlicht gezien vanuit de lucht (Sony A7S II)

Foto’s van het noorderlicht heb je vast wel eerder gezien. Maar het zelf ervaren is toch echt andere koek, alleen al omdat het licht beweegt en als het ware ‘danst’ in de lucht. Dat beleven, zelfs als je er niet bij was, wordt steeds makkelijker dankzij camera’s met sensoren die steeds lichtgevoeliger worden. Daardoor kunnen ze ook in situaties met praktisch geen licht, toch fraaie beelden opnemen. De Sony A7S (II) is momenteel een van de meest lichtgevoelige camera’s en die is in staat om het noorderlicht realtime vast te leggen. De bovenstaande video is ook met zo’n camera gemaakt, maar dat was niet het enige bijzondere ingrediënt. De camera was ook nog eens onder een DJI Matrice 600 quadcopter gemonteerd, waardoor het bewegende noorderlicht fraai vanuit de lucht is vastgelegd, al dan niet met mooie reflecties in het water. De video is opgenomen in Reykjanes, IJsland.

Kreta verkennen per drone (DJI Mavic Pro, 4k)

Eind februari was ik een weekje in Griekenland, op het eiland Kreta. Februari is een wat ongebruikelijke tijd om de toerist te spelen, want het weer is dan nog wat wisselvallig. Maar dit keer zat het mee. Met temperaturen van rond de 18 graden en een brandend zonnetje was het al voorzichtig t-shirt- en korte broeken-weer.

Normaal sleep ik naar iedere vakantiebestemming een uitgebreide cameraset mee. Dit keer was dat niet anders, ware het niet dat ik harde keuzes moest maken. Met enkel één tas handbagage konden er maar twee lenzen mee. En een laptop. En natuurlijk kleren. En een drone. Een drone? Ja, de enige serieuze drone die met gemak in iedere tas past, de DJI Mavic Pro. Deze heb ik vorig jaar oktober getest voor Tweakers en ik was bijna op slag verkocht. Niet omdat deze de allerbeste foto- en videokwaliteit biedt, maar omdat hij opklapbaar is en daardoor heel makkelijk overal mee naartoe te nemen in. Dat werd nogmaals bevestigd tijdens mijn verblijf op Kreta. Met zijn 734 gram is de Mavic net zo zwaar als een gemiddelde telelens en je merkt dus amper dat je hem bij je hebt. En hoe klein hij ook is, hij vliegt superstabiel.

In de video hierboven zie je een korte compilatie van verschillende beelden die ik die week heb gemaakt. Ik heb uiteraard meer materiaal, maar heb me beperkt tot een bepaalde variatie van bewegende beelden (hoewel stilstaand soms ook best mooi kan zijn). Mijn vlieg- en filmervaring is (vooral in combinatie) nog beperkt, dus valt er op de vloeiende bewegingen nog wel wat aan te merken. Ook heb ik me steeds aan de geldende wet- en regelgeving gehouden, dus heb ik het niet aangedurfd de drone 5km ver weg te sturen (wat hij volgens de specs haalt). Los van filmen heb ik uiteraard ook behoorlijk veel gefotografeerd (zie ook Instagram).

Voor mij is bevestigd dat een drone als deze een interessante aanvulling is voor het traditionele fotografen en filmen. Sterker nog, in mijn ogen is dit een nieuwe dimensie. Immers, je kunt ineens tientallen meters boven je hoofd fotograferen en legt daardoor perspectieven vast die je anders nooit kunt zien.

Baanbrekende dronelapse van Minsk

Wij houden van timelapse-video’s maar ook van dronebeelden. Waarom die twee niet combineren dacht de Wit-Russische Artem Pryadko. Hij gebruikte een DJI Phantom 4 en een gloednieuwe DJI Phantom 4 Pro en maakte daarmee in de zomer, herfst en winter van 2016 allerlei opnamen van de Wit-Russische hoofdstad Minsk. Het twee minuten-durende resultaat zou je een ‘dronelapse’ kunnen noemen. De drone vliegt hierbij heel langzaam, terwijl hij foto’s met een lange sluitertijd maakt. Het resultaat is zoals we die kennen van timelapse-video’s, maar dan dus gemaakt vanuit een uniek perspectief; de lucht.

(via)

Tijdelijk gratis: DxO OpticsPro 9

DxO OpticsPro 9, het beeldbewerkingspakket van DxO, is tijdelijk helemaal gratis! Het is niet de nieuwste versie (we zijn ondertussen aanbeland van #11), maar het pakket is nog steeds prima bruikbaar. Het werd eind 2013 uitgebracht en het blonk destijds vooral uit met de geavanceerde PRIME ruisonderdrukking. PRIME staat voor Probabilistic Raw IMage Enhancement en dat is ruisonderdrukking waarbij de structuur van een RAW-foto zeer exact wordt geanalyseerd om onderscheid te kunnen maken tussen beeldruis en fijne details. Bij de ruisreductie, dat doorgaans tot minder scherpe beelden leidt, worden daardoor meer scherpte en meer details behouden volgens DxO.

Maar dat is natuurlijk niet de enige functie, want het bevat verder heel veel vergelijkbare hulpmiddelen als Adobe Lightroom. Je kunt het pakket tijdelijk gratis downloaden. Het enige wat je hoeft te doen is je emailadres achter te laten, waarna je een licentiecode krijgt. Wil je weten of de software de RAW-bestanden van jouw camera ondersteunt, kijk dan hier.

Unieke dronebeelden van Amsterdam (DJI Mavic Pro)

Deze fraaie dronebeelden zijn gemaakt in Amsterdam. Ze geven een mooi en goed beeld van onze hoofdstad vanuit de lucht. Van de grachten en de Dam tot en met de nieuwe A’DAM toren, je ziet het allemaal vanuit een uniek perspectief – vanuit de lucht. De maker heeft hiervoor de recente DJI Mavic drone gebruikt (die nog steeds lastig leverbaar is).

Hoewel de beelden bijzonder fraai zijn en ze een vanuit de lucht een uniek standpunt van Amsterdam tonen willen we wel benadrukken dat het maken van deze beelden officieel niet mag. Los van het feit dat er boven straten, wegen en gebouwen wordt gevlogen (wat natuurlijk altijd een risico is) is heel Amsterdam een ‘CTR-zone’ vanwege Schiphol. Er mag dus helemaal niet met drones gevlogen worden, tenzij er specifiek toestemming is verleend.

Macro timelapse van kristallisatie – bevriezende vloeistoffen

Chemicus Yan Liang heeft een fantastische macro timelapse gemaakt, waarbij je verschillende vloeistoffen langzaam ziet bevriezen. Om alles vast te leggen gebruikte hij een Sony A7R II in combinatie met een Canon 100mm macrolens (met adapter uiteraard). Voor de belichting werden twee led-lampen gebruikt. De 42 megapixel-foto’s waren groot genoeg voor een 8k timelapse, maar om alles toonbaar te houden is alles teruggerekend naar 4k. Het resultaat mag er zijn.

De wondere onderwaterwereld van een bevroren meer

Nu er ijs op het water ligt en sommigen zelfs al de schaatsen hebben aangetrokken, vraag je je misschien af hoe de wereld onder het ijs er precies uitziet. In Nederland en België wellicht niet heel anders dan normaal, maar in Canada is dat anders. De ijslaag is daar veel dikker en is de onderwaterwereld veel lager gescheiden van de buitenwereld. Daardoor is het heel donker op de bodem en de verschillende lagen kou zien er soms heel fraai uit. Dat zie je aan de beelden van freediver Matthew Villegas, die tot wel 20 meter diep duikt zonder zuurstof. In de video hierboven dook hij in de Morrison quarry, in Quebec, Canada. Hij werd onderwater gefilmd door een GoPro actiecamera.

Interview met Witte huis-fotograaf Pete Souza

De termijn van Barack Obama als President van de VS loopt bijna ten einde. Het is daardoor leuk om terug te kijken naar zijn presidentschap van de afgelopen acht jaar en hoe kan dat beter dan met de foto’s van Pete Souza? Hij was immers al die tijd de officiële Witte Huis-fotograaf en heeft Obama op vrijwel alle momenten kunnen vastleggen. Dat resulteerde in maar liefst twee miljoen foto’s, waarvan je er 6,600 kunt bekijken via het officiële Flickr account van het Witte Huis. In de bovenstaande video kun je zijn favorieten bekijken. Het is tevens een interview met hem, waarin Pete vertelt hoe het was om Barack Obama overal te volgen en op verschillende gevoelige momenten op de lichtgevoelige plaat vast te leggen.